郷愁

人有悲歡離合
月有陰晴圓缺
此事古難全
但願人長久
千里共嬋娟
 「曇りの空と晴れた夜がある。
 月には満ち欠けもある。 
 晴れた夜と満月が、両方うまく揃うのは、難しい。
 しかし、私たちの間にある友情以上の情は、
 千里を離れても、お互いの健康と幸福を祈りあうこ
 とができるだろう。」

 中国の有名な漢詩の一部だ。
 こんな友を一人でも持つことが叶えば、私たちの人生は、きっとファンタスティックなものとなるに違いない。

 3月は別れの季節。苦楽をともにした学友、同僚が卒業、転勤を機に離れ離れになってゆく。待ち受ける新しい世界への期待感が高まる一方で、センチメンタルな気分に染まる心は、桜が見事に演出をしてくれる。「会うは別れの始めなり」か…。

 我が主人、衛藤晟一参議院議員が大分県立大分上野丘高校を卒業したのは、昭和41年3月のことであった。
 明治18年に県立大分中学校として創立した同校は、県下で最も長い歴史を持つ伝統校で、質実剛健を校風に県下一の進学校として現代でも全国にその名を知らしめる名門校だ。
 主人は、ちょうど団塊の世代のど真ん中。そのため往時の同校は、1クラス55人学級で1学年13クラスのマンモス高校だったそうな。「県下にこれといった産業がなかったため、人材育成に力を注いだのだろう」と話す主人の学園生活の思い出を、ちょいと覗いてみれば、驚くべきこと数多し。
 まず1日の授業は8時間割なのだが、さらに、おまけとして0時限(始業時間前)の補習があったそうだ。2年間ですべての学習過程を終了し、3年生の1年間はみっちりと受験対策に当てられる。夏休みは連日補習に明け暮れ、修学旅行などもちろんなし。「体育祭や文化祭はあったように思うのだが、記憶にはないな…」と話す主人の青春の数ページはどうやら、現在の「ゆとり教育」とは大きくかけ離れた、「そんなもの、くそ食らえ」ともいえる毎日だったようだ。
 「でも誰も不満なんか言ったやつはいなかった。だってそれが当然のこととして納得して皆入学して来るんだから。こんな授業の話だけでは窮屈な面ばかり強調されているけど、楽しい思い出もいっぱいあった。入学式の校庭の満開だった桜は、いまでも覚えているよ。俺は勉強だけじゃあなく、良く遊んだ方だな。そういえば卒業後数十年して有志と『修学旅行』に行ったんだけど、ものすごく懐かしい顔が揃っていてさ、みんな年取ったなーって…」と話す主人の横顔は、まるで少年のようにはにかみながら瞳をキラキラ輝かせた。

 さて、その母校、大分上野丘高校は60年ぶりに春の甲子園に登場する。初戦は3月23日、相手は古豪・箕島高校(和歌山)だ。相手にとって不足なし。「ぜひ、悔いを残さない試合をして、あわよくば甲子園の青空に響き渡る校歌を主人に聞かせてほしい」とM秘書などは、連日「毘沙門天」にお祈りしているとか。

 主人の学生時代の話を聞いて、時の流れとともに郷愁を感じたが、改めて学校、学業、学歴といった教育の一面を垣間見た。確かに進化する教育は科学技術を急速に進歩させ文明を発展させる。やがて近いうちにすべてが自動化、電子化され物質面では想像も付かない豊かな世の中が訪れることだろう。しかしながら、そうなればなるほど忘れ去られ、失われてゆくのが人本来の生き方、暮らし方ではないだろうか。

 そう思うと私は、あの文豪・池波正太郎の随筆を思い出さずにはいられない。
 「前文略:私が子供のころの同じ町内には、下駄屋があり、炭屋があり、油屋があり経師屋があり、三味線・洋服・弓矢・仏壇・看板・寿司・洋食・鰻・菓子・精肉・魚など、数え切れぬ小さな店が立ちならび、町内から一歩も出ずに、すべてが間に合ったものである。映画館も寄席もあった。いまも、こうした職種がないわけではないが、どの子供も中・高・大の学業をおさめるようになれば、当然、その数は減じてくる。
 何も大学を出て肉屋や魚屋の店員になることもあるまいというわけだ。したがって、スーパー・マーケットやデパートが増え、ついに銭湯が消え、映画館までがパチンコやスーパーにかわる。
 大工・左官・床屋の見習いも減るばかりだ。
 つまりは手や躰を使ってする職業が減り、何事にも頭を使って暮らそうというわけである。
 その結果、老人たちは孤立し、新しい家庭はコンクリートの高層マンションの密室でいとなまれる。
 子供たちは学業に追いまくられ、親は、我子の学業と新しい住居を獲得するために、壮年から中年に至る、男として最も大事な時期を、時間的にも経済的にも充実させることができなくなった。
 大人の世界が充実しない世の中が、子供の不幸を生むのは当然なのである。
 まったく、いまの親たちは子供が育てにくかろう。
 こんな、わびしい大人たちのまねを子供はしたがらない。
 したがって、子供と若者を相手にした風俗が氾濫することになり、男ひとりの手では、到底、一家を支えることができなくなったので、経済的にも環境的にも結婚すれば女の力が物をいう。
 こうなれば当然、女性専門の風俗が擡頭(たいとう)し男を圧倒する。
 その結果として、男だか女だか、わけがわからぬような子供が[新世界]に登場しはじめた。
 自分の家庭で、何人もの老人が死んで行く過程を見ることもない子供たちは、人間の死というものが、どのようなものかを知らない。
 だから死の恐ろしさも厳しさも知らない。
そして簡単にくびを吊ったり、ビルの屋上から飛び下りたりする。
 私の小学生のころの、たとえば担任の若い先生が、日曜日になると、自分の下宿へ教え子を交替で招び、牛肉の細切のすき焼きを食べさせてくれたり、小説の好きな生徒について来てくれて、古本屋で本を値切ってくれたりした、そんなことが、いまもあるのだろうか…。:以後省略」(朝日文庫・チキンライスと旅の空)

 「新しいものは、古いものの中からしか生まれない…」。
 文豪はこの随筆で、何度となくこう繰り返している。

鳴かず飛ばず

 先日、ふと、新聞のコラムに目が留まった。
 「前文略▼小欄も最近、ちまちました国会議員が増殖しているとは感じているが、政治家個人や選挙制度のせいだけにするのは、フェアではなかろう。財界人にしろ文化人にしろ昔の方がスケールの大きい人が多かった▼原因はさまざまあろうが、個性的な人物が現れてもちょっとしたミスやスキャンダルを起こせば、辞めるまでたたき続けるメディアの習性も『一億小人物化』に拍車をかけている気がする。これでは、出る杭も出なくなる▼今さら記者会見での醜態を取り消すことはできないが、中川氏(※中川昭一前財務・金融担当大臣)は外国にはっきりとモノを言える数少ない政治家だ。55歳で隠居するのはまだまだ早い。大酒飲みが改心する落語の『芝浜』ではないが、今日からきっぱり断酒して、一議員として国民のためにしっかり働いてほしい。」(産経新聞「産経抄」)
 まさに叱咤激励とは、こういう文章を言うのだろう。

 いまやあらゆる権力の中、マスコミほど国民に大きな影響を与えているものはない。我が主人、衛藤晟一参議院議員を見てもしかり。新聞、テレビ等で取り上げていただく度に、各方面からさまざまな反響が寄せられ、その効果たるや、とても一講演会をこなした程度とは比べものにならない。主人は、全国区選出の議員のため、日本全土の有権者に人柄から政策までを広く知っていただく必要があり、その面では誠に有り難い存在だ。
 さらに、マクロ的視点からも、国民に政治をより身近に感じ、詳細に知ってもらうため、報道の果たすべき役割は限りなく重大だ。
 だからこそ報道は、真実を公平、公正に伝えてもらわなくては困る。そうでなくては信じることができない。前回も触れたことだが政治同様、報道もまた国民との信頼関係がなければ成り立たない。
 では、国民は本当に報道を信じているのだろうか。

 昨年12月に実施したあるネット調査(ニコ割アンケート)によると、約8万人からの回答で「麻生内閣に対する報道姿勢に疑問を感じる」と答えた人が8割にも上ったそうな。さらに内閣支持率は32.8%(同調査)で、同時期の大手A新聞の14%とはかなりの違いが見られた。
 もちろんネット調査は、サイト自体の特徴や特殊性、回答者に偏りがあることはいがめない。だが、RDD方式(CPを利用した電話調査方式)を基本に調査している大手報道機関のサンプルは、多くてもせいぜい2000程度。この数字で年齢、性別、職業、地域、生活環境の違いを考慮して、どこまで正確な数字が出せるのか。調査時間、設問の文体ひとつで異なった数字が浮かび上がっても何ら不思議ではないように思うのだが…。一度改めて秘書団に、統計学でも教えてもらおうか。
 さらに、この調査を受けて「報道とメディアを考える会」が実施した街頭調査(東京、神奈川、大阪、富山で123人に個別面談)によれば、「ネット調査で8割の人が麻生内閣の報道に疑問があると答えているが、あなたはどう思うか?」という問いに、55.3%の人が「揚げ足取りの報道が多すぎる」と回答したそうだ。
 参考までに、回答をいくつか紹介すると…、
 「マスコミは悪いことばかりピックアップして、いいところは出さない。安倍政権のときも法案に触れず叩いてばかりだ」(20代、男性)
 「麻生さんの悪いところばかりをかいつまんで放送している感じ。政権変えたい(意図でつくっている)のかなーと」(20代、会社員)
 「本質的に関係ないことをスキャンダラスにつっこんでいる。本質的なことを伝えてくれたらいい」(38歳、会社員)
 最近のテレビ報道では、さまざまな職業の方がキャスターやコメンテーターとして活躍されている。政治は国民全てのもの。まして民主主義の国家なら誰が政治を論評しようと自由だ。
 ただ、是非とも、安っぽい正義感や偏った感情に流されない真実を、公正、公平に伝えていただきたいと願うのは、一部の声に過ぎないだろうか。

 僭越ながら今回は、締めくくりに麻生ファンを自称する一車両として、発足以来マスコミの集中砲火を浴び「鳴かず飛ばず」の麻生内閣に応援のエールをひと言。

 「鳴かず飛ばず」といえば、やや愚弄気味な意味合いで解釈される場合が多いようだが、本来は極め付きの励ましの言葉だ。
 西周時代、遊びほうけて斉の国を荒廃させた威王に対し、長老はこう言った。
 「我が王宮には大きな鳥がいるが、もう3年も鳴いたことも飛んだこともない。どんな鳥だろう」と。
 この一言ですべてを悟った威王は、「一度飛べば天まで昇ろう。一度鳴けば人の心をうつであろう」と返し、自国を瞬く間に立て直したそうだ。つまり、この言葉は、実力のない人に投げかける言葉ではない。

 麻生総理! 日本国のため、頑張ってください!!