天皇陛下御即位二十年奉祝のため皇居前広場に6万人

  両陛下2009.11.12-18.38.24.jp
天皇陛下が即位されてより二十年目にあたる本年11月12日、皇居前広場で開催された「天皇陛下御即位二十年をお祝いする国民祭典」には、若者から高齢者まで世代を超えた約6万人が参加し、国旗「日の丸」の小旗と提灯を手に御即位二十年をお祝い申し上げました。

 午後2時過ぎから皇居外苑で始まった第一部「祝賀パレード」には全国の郷土芸能や警視庁音楽隊など計16団体が参加し、お神輿の練り歩きにも、東京都神社庁の18団体が参加、神輿や木遣りなどを披露しました。20年国民祭典(パレード)0420年国民祭典(みこし)07
 午後5時前から始まった第二部「祝賀式典」では、平野祐康三宅村長(東京都)ら被災地の自治体首長や、豊田章一郎日本経団連名誉会長、ノーベル賞受賞者の小柴昌俊さん、宇宙飛行士の星出彰彦さんら各分野で活躍した方々がお祝いの言葉を述べました。続いて、国民栄誉賞を受賞された女優の森光子さんやオリンピック金メダリストの荒川静香さん(フィギュアスケート)や、WBC(ワールド・ベースボール・クラシック)日本代表監督の原辰徳さんなどが挨拶しました 

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午後6時半過ぎ、両陛下が二重橋上に姿をお見せになられました。奉祝委員会の岡村正会長と鳩山由紀夫首相が謹んで祝辞を述べた後、EXILEが登場。この日のために作られたオリジナルの奉祝曲・組曲「太陽の国」(岩代太郎さん作曲、秋元康さん作詞)が約14分間にわたって披露されました。この奉祝曲「太陽の国」を私も間近で拝聴しましたが、それは素晴らしいもので、二重橋上の両陛下も身を乗り出されて聞き入っておられました。
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 その後、天皇陛下は、参列者に対して「少し冷え込み、皆さんには、寒くはなかったでしょうか」と気遣われた上で、「本当に楽しいひとときでした」と、お言葉を述べられました。この国民祭典の主催者である「天皇陛下御即位二十年奉祝国会議員連盟」(会長 森喜朗)の事務局長として実に2年がかりで準備をしてきましただけに、陛下から有難いお言葉を賜り、日本人としての喜びと感激を新たにいたしました。万歳MG_1816
 この国民祭典の模様は、NHKや民報各局が生中継で報道したほか、翌日のワイドショーでは繰り返し報じられ、大きな反響を巻き起こしました。また、欧米諸国だけでなく、インドや中近東、アフリカ諸国など世界中の外国メディアが、世界最古といわれる日本の天皇陛下が御即位二十年を迎えられ、数万もの国民が皇居前広場に集まってお祝いしたことを報じました。世界最古の皇室を戴く我が国の素晴らしさを、国民祭典を通じて我が国の各界各層の皆さんにだけでなく、世界各国の人々にも伝えることができて本当に良かったと思っています。(衛藤晟一記)


終了後に行われたレセプションの一コマ御手洗経団連会長とIMG_1761レセプションIMG_1727